银河系中心黑洞直径4400万公里,却11分钟就转一圈,正欲吞噬恒星

银河系是一个体积和质量都非常巨大的天体,直径达到了约15万光年,其中有着数千亿恒星,但如果说其中哪个单一天体的质量最大,无疑就是银河系中心黑洞了。

银河系中心黑洞又被叫做人马座A*(注意有个*号,不是人马座A),它是位于银河系银心一个非常光亮及致密的无线电波源,最早发现于1974年,这个天体大约每11分钟自转一圈,从一开始,天文学家们就认为它是个超大质量黑洞。曾经有多个天文学研究团队尝试以无线电频谱拍摄人马座A*的成像,发现它的直径约为4400万公里,如果把这个天体放在太阳系中心的话,那么它的体积半径将接近水星的轨道。

银河系中心黑洞的质量约为太阳的431万倍,你们可以这样想象一下,就是在太阳到水星的轨道为半径的球体中塞进了431万个太阳,这个天体的质量该是多么巨大?

银河系中心黑洞是整个银河系的统治者,它的周围凝聚着大量的恒星,这些恒星绕着人马座A*运转,某些恒星最快公转速度甚至达到5000千米/秒,相比之下,我们太阳的运行速度只有250公里/秒,这说明银河系中心黑洞有着强大的引力,所以它的存在才有大量的恒星凝聚在银心,而银河系的银心又吸引了大量的恒星,由此组成了规模庞大的银河系。

但是迄今为止,我们仍然没有看到可见光范围内的这个黑洞的大小和样貌,这是由于黑洞本身是不可见的,但是它在撕裂一些天体物质的时候释放的能量也很巨大,发出的光芒可以让我们预估它的大小和特性。

天文学家发现近几年来银河系中心黑洞的活动正在增强,至少有三台X射线太空望远镜经过长期观测发现其X射线耀斑爆发的频率有增强的现象,之前的研究表明该黑洞每十天就会爆发一次明亮的X射线耀斑,然而2017年时X射线耀斑爆发已经变成一天一次,分析发现这种爆发式增长是因为一个被称为”G2″的天体接近”人马座A*”后不久发生的,这是一个国家的大量尘埃云的恒星,它靠近黑洞时所引起的频繁的耀斑爆发说明他正在被黑洞强大引力所吸引,很可能在不久的将来就被银河系中心黑洞吃掉,那么届时银河系中心黑洞周围就会爆发出强光,这样的事情通常数百上千年才会发生一次。